Азалия - Azalea

Комнатные цветы. Азалия.

Азалия - вечнозеленый или полувечнозеленый сильно ветвящийся кустарник высотой 1 - 3 метра семейства вересковых. Этот комнатный цветок принадлежит к роду рододендрон, но азалию индейскую ботаники выделяют особо. Под этим названием объединяется обширная группа сортов, полученных в результате гибридных и межвидовых скрещиваний рододендровых. В культуре имеются сорта азалии с мелкими и крупными цветками различной окраски - снежно-белой, розовой, красной, сиреневой, густо-фиолетовой. Есть формы с махровыми цветками. Азалия цветет так обильно, что порой цветки закрывают листья.

В Европе азалия появилась в конце XVI века благодаря ботанику и путешественнику Брейниусу, который привез этот цветок в Голландию с острова Ява и первый описал его. Но его азалия не выжила, так же как и следующая, привезенная спустя некоторое вре мя другим ученым. Наконец, уже в 1808 году, капитан Велбен привез крупноцветущую азалию из Индии и передал ее Лондонскому ботаническому саду. Через некоторое время шведский ботаник Кемпфер привез из Японии еще 19 видов азалий и через некоторое время, с появлением ее культурных сортов, во многих странах вспыхнула мода на этот цветок. Возникают клубы почитателей азалии, английские, французские, бельгийские, немецкие садоводы любители и ученые с одержимостью занимаются разведением этого растения, выводя новые сорта, число которых к началу XX века достигает тысячи.

В Россию азалия попала в начале XX века, когда ее привезли в подарок царю. Долгое время этот цветок рос только в императорском ботаническом саду и в императорских оранжереях. Лишь только после Великой Отечественной войны в нашей стране началась селекционная работа по разведению азалий.

Разведение и содержание азалий в комнате требует соблюдения многих особенностей культуры этого растения и большого внимания.

У азалий есть ряд преимуществ перед другими комнатными цветами: в то время, как многие из них находятся в состоянии покоя, азалия начинает распускать свои бесчисленные бутоны и пышно расцветает, украшая интерьер ярким букетом.

Продолжительность цветения азалии зависит от ухода. В природе рододендроны растут на кислых почвах, поэтому азалию в горшках нужно выращивать на почве, состоящей из смеси торфа, хвойной земли и песка (1:2:1). Можно также выращивать их в чистой хвойной земле. Если почва будет изменяться в сторону щелочной, у азалии начнут желтеть и отмирать листья и она может погибнуть.

Азалия - растение очень влаголюбивое, нужно следить, чтобы почва в горшке не пересыхала, особенно у корневой шейки. Воду для полива можно подкислять щавельевой кислотой (2г - 3г на 10л воды) или же железо-аммонийными квасцами (4г - 5г на 10л воды). Зимой полив следует сократить, но не пересушивать почву. В помещении с сухим воздухом вокруг горшка можно раскладывать влажные опилки, мох, песок. С марта по сентябрь азали следует регулярно опрыскивать мягкой водой. В период бутонизации и цветения растения опрыскивания нужно избегать, чтобы на цветках не появились пятна.

Азалия светолюбива, но ее нужно притенять от прямых солнечный лучей. Для нормального цветения растение нуждается в хорошем освещении и подкормке комплексными удобрениями. На удобрения азалия очень отзывчива, поэтому ее нужно регулярно подкармливать в период роста, чередуч минеральные удобрения с органическими. Следует помнить, что удобрения, содержащие хлор, для азалии ядовиты. При недостатке железа растение может заболевать хлорозом, при котором желтеют и опадают листья. При появлении этих признаков азалию нужно поливать 0,5% раствором железного купороса. В период бутонизации при подкормке нужно уменьшить количество азотных удобрений и увеличить количество фосфорных и калийных.

Комнатные цветы. Азалия.

Летом азалия может расти на открытом воздухе, но на зиму ее вносят в прохладное помещение. Для нормального развития цветочных почек она должна зимовать при температуре 6° - 8° С. В зависимости от сорта азалии цветут в разное время, начиная с декабря. Поздние сорта азалий зацветают в апреле - начале мая. Эит азалии в конце февраля - начале марта переносят в более теплое помещение с температурой 12° - 15° С, так как в это время начинается рост и формирование бутонов. Азалии, цветущие зимой, перед заморозками помещают в прохладное помещение, где содержат их 5 - 6 недель, а затем переносят в теплую комнату с температурой 18° - 20° С, где они и зацветают. Листоносные побеги, которые пробуждаются у основания бутонов в период их роста, нужно вырезать, иначе бутоны могут опадать.

У азалий корневая система поверхностная, поэтому после цветения их пересаживают в широкие и неглубокие горшки или плошки и делают обрезку, удаляя слабые и жирующие побеги, и прищипывают верхушки молодых побегов.

Размножается азалия семенами и однолетними верхушечными полуодревесневшими побегами в течение всего года. Но лучше всего укоренять черенки весной (в конце февраля - марте) и летом (в июле - августе). Черенки должны быть с 3 - 4 междоузлиями. Субстрат для укоренения - смесь торфяной земли и песка (2:1). Черенки укореняются в течение 1 - 1,5 месяцев, после чего их рассаживают в горшочки диаметром 7см. Укоренение нужно проводить при температуре 24° - 26° С. Рассаженные в горшочки, укорененные растения нужно держать в светлом теплом помещении с температурой 20° - 22° С. Когда укоренившиеся молодые растения из посаженных весной черенков достигают длины 8см - 12см (в зависимости от сорта), их обрезают, оставляя 3 - 4 хорошо развитых листа, в пазухах которых и образуются новые побеги. Весной следующего года все побеги вновь обрезают для правильного формирования куста. Если черенки были посажены осенью, то первую их обрезку нужно проводить на следующий год весной, а вторую в июле. Цветущие взрослые азалии обрезают ежегодно после цветения. Некоторые быстрорастущие сорта уже в возрасте 1 - 1,5 лет дают красивые миниатюрные цветущие растения. Но обычно культура азалий требует не менее 2 - 4 лет.

Этот красивый декоративный цветок может быть также и полезным. Темно-красную азалию боятся домашние муравьи, моль, жучки-древоеды. Кроме того, в народе азалию иногда используют как лекарственное средство.